Zubillaga Hiltegia está llevando a cabo un trabajo conjunto con el grupo de investigación de la Universidad del País Vasco que estudia la regeneración de la superficie ocular mediante terapias innovadoras. Este grupo de investigación ha estudiado en los últimos años importantes patologías de la superficie ocular, como úlceras córneas, erosión epitelial persistente de la córnea o minusvalía del limbo esclero-corneal.

En este sentido, Zubillaga Hiltegia se ha convertido en un importante colaborador, ya que los ojos de los animales sacrificados se convierten en un recurso interesante para la investigación.

Ampliando los ámbitos de investigación

En estos momentos, este equipo de investigación de la UPV-EHU está inmerso en un proyecto para curar las úlceras córneas, cuyo objetivo principal es probar diferentes biomateriales y actuar como tejido artificial, con el fin de tapar las heridas que se pueden producir en la córnea. Antes de probar todo esto en animales vivos, el grupo de investigación ha querido probar con un modelo lo más real posible, por lo que ha puesto en marcha una colaboración con el Servicio de Mataderos y despiece de Zubillaga Hiltegia.

Para profundizar en la investigación, las muestras recogidas por Zubillaga son heridas en las córneas (reproduciendo heridas similares a las que se producirían en la vida real), diseccionando los ojos y extrayendo las córneas en su totalidad. Una vez que las córneas están separadas del resto de las partes oculares, se colocan en placas de cultivo y se rellenan las heridas realizadas con biomateriales. De esta forma, cada día es posible registrar las heridas de qué manera se forman, en qué intervalo de tiempo y con qué aspecto sano. Todos estos datos sirven como primer resultado para demostrar la eficacia de los materiales que se están desarrollando, y una vez confirmada la eficacia del material, los profesionales de la Universidad del País Vasco tienen previsto seguir probando con animales y finalmente con humanos.